在季后赛首轮对上76人的系列赛中,篮网得到的各种边边角角比他们靠本事赢下的东西还要多。在当地时间週二以100-122总比分输掉了第五战后,篮网也带着简历上「新增」的一大堆罚款、技术犯规和表情包打道回府了。不过再怎幺说,他们还是从76人手里抢到了系列赛首战的胜利,并惊出了后者一身冷汗。对于一支两个赛季前还只能在例行赛取得20胜战绩,还在与塞尔提克的那笔「问题交易」后沦为笑柄的球队来说,这个结果并算不坏。他们在自2010年以来就没拿到过乐透籤的情况下打进了季后赛,这已经是对他们经营成果、淘宝能力和球员培养的巨大褒奖了。虽然此时此刻再称讚篮网的体系可能已有陈词滥调之嫌,但它的确已经产生了效果,并给了这支球队可以希冀的未来。

曾沦为笑柄的球队如今脱胎换骨,但Russell真的是篮网的未

本文就将讲述篮网在休赛期即将面对的三个问题:

Russell,该续约吗?

Russell刚刚经历了一个浴火重生般的赛季。在度过了生涯早期诟病缠身的洛杉矶岁月后,这位控球后卫本赛季将多项主要数据都提升到了生涯新高。他入选了全明星阵容(虽然是因伤病递补的),并在自己效力篮网的第二个赛季就带领球队杀入了季后赛。虽然今年也是Russell的合约年,但有积极性总是好的。对于今夏即将成为受限自由球员的Russell来说,他的自我救赎来得恰到好处。

可问题在于,如果由篮网的角度来看的话,这样的一个赛季只会让Russell的身价出现暴涨——不过这真不是什幺坏事,尤其是对篮网来说。Russell今年夏天肯定会拿到很多钱,而且或许会接近顶薪——不管我们觉得他值不值得都是如此。篮网或许会想留下他,而由于他受限自由球员的身份,一定会有至少一支球队会主动逼篮网出手。过去几年来,篮网一直依託着开溢价合约抢人的策略在联盟中搅局,并迫使一些球队吞下了垃圾合约;而如果这次在Russell的问题上被人「还治自身」的话,倒也有了一丝讽刺色彩。

如果价钱要达到顶薪的话,如何留下Russell就是个更艰难的问题了。虽然他本赛季的大部分时间表现得都很出色(虽然在G5中只有16投3中),而且是篮网的三大核心后卫(除他之外,还包括Spencer Dinwiddie和Caris LeVert)中最年轻的一,但他在投篮选择、防守、突破和造罚球等方面的能力还有所欠缺。等到最后,如果不续约Russell的话,篮网的决定或许会转向他们能如何以潜在的薪资空间在自由市场上有所作为——虽然他们最可能的选择仍会是出钱留下自己的未来之星。

自由市场,能钓到大鱼吗?

关于这件事,篮网在今夏是能释放出5000万美元以上的薪资空间,几乎够签下两个顶薪了。至于问题幺,那就是他们有竞争对手,而且这个级别的自由球员目前为止也都一直在与其他球队眉来眼去。Kawhi Leonard?只有快艇和暴龙传出过消息。Kevin Durant?也只有尼克。篮网最终应该拉下脸去「礼聘」Jimmy Butler吗?还是成为Kemba Walker的新下家呢?你是愿意给23岁的Russell一份顶薪,还是把它送给即将年满29岁的Kemba Walker?

曾沦为笑柄的球队如今脱胎换骨,但Russell真的是篮网的未

当然了,这一切都要取决于篮网想怎样打造自己。本赛季打进季后赛是个令人鼓舞的进步,但这个过程的下一步将会更加重要。抢下Butler可能会让他们与同城老大哥尼克在争夺自由球员方面拥有更接近的吸引力,但也会妨碍到Sean Marks和Kenny Atkinson为球队打造的文化和战术风格——这些东西可都是篮网这支队伍对于自由球员的卖点。他们来这里是为了这儿的文化和潜在的成长空间,以及这套被证明有效且有天才球员压阵的战术体系,还有帮助球队登上顶峰的诱惑。问题只在于:这些能做到吗?

角色球员,应当如何取捨?

篮网还有几个重要的决定要做出,也就是对于那些对球队本赛季的崛起立下大功的角色球员的安排。因调侃Ben Simmons而受人瞩目的「未来网红」Jared Dudley今夏即将成为完全自由球员,而DeMarre Carroll(他本赛季1540万的到期合约真是太酷了——这可是全队目前的第二高薪,仅次于还剩一年1850万合约的Allen Crabbe)也是如此。正在缓缓成长为可靠小球五号位的Rondae Hollis-Jefferson则将成为受限制自由球员。当然,篮网的主要精力还是会放在追逐大牌自由球员和续约Russell上,但他们也得当心些。如果篮网想把上述三位球员中的任意一位留下来的话,让他们等到球队把自由市场上的其他工作落定的时候或许也会让球队付出代价。

能否好好利用他们的薪资自由度讲述篮网休赛期决策中至关重要的部分。他们和76人不一样,没有制定「赢在当下」的计划,而是要着眼于未来的两至三年。LeVert已经被一些人讨论为篮网最好的球员,可他下赛季的薪资只有「荒谬」的260万美元,而到明年夏天则会迎来自己的大合约;Joe Harris也会在2020年进入自由市场后得到大幅度的涨薪。如果说关注度和尊重是正确重建带来的福音,那幺这些不得不做的艰难决定则也可以称得上是它带来的诅咒。Marks在接下来的几个夏天里就会遇到很多这样的情况,但我确信他一定会直面挑战。

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