有醉不归–青少年大量饮酒将损害空间工作记忆

狂饮千杯在青少年之间是相当普遍的现象,这也让酒精在重要的神经成熟过程造成的影响备受关注。大量的饮酒和成人与青少年认知能力的减低有正相关,特别是在空间工作记忆(spatial working memory)这部分,这项研究还发现了大量饮酒与空间工作记忆的减退有性别差异,女性青少年对于大量饮酒的负面影响尤其脆弱。

 

目前任职于VA圣地牙哥健康照护系统主任,同时也是加州大学精神医学系的教授,Susan F. Tapert这幺说:「虽然青少年在身体特徵上看起来已成熟了,他们的大脑仍持续地发展、成熟当中,别是在有关高层认知功能(如:计画、组织能力)的前额叶。」还有「在青少年时期,大量的酒精使用将中断正常的脑细胞成长,特别是在前脑的区域,这会影响青少年在校园与运动方面的能力表现,并且存在长期持续性的效应,儘管在青少年大量饮酒后的几个月」

 

同时是本研究作者的Tapert解释「工作记忆」一词代表着你的心智能够掌握和运用的资讯,诸如记忆电话号码…等,她说道「工作记忆对逻辑思维而言至关重要」。

 

空间工作记忆是一项感知、记忆,并运用所在之周围空间的能力,从前已经有研究发现,成年与青少年大量饮酒将导致空间工作记忆能力受到损害,这项能力的缺乏与驾驶困难、图形理解能力不佳、运动技能的学习与执行能力受损、…乃至记住怎幺前往目的地的能力都会被连累。

 

Tapert和他的研究生招募了95位来自圣地牙哥地区公立学校,年龄介于16至19岁的青少年,进行纵贯的追蹤研究,採受试者间设计,分为大量饮酒组40人(27位男性、13位女性)与控制组55人(31位男性,24位女性)。全部的青少年均完成神经心理测验、物质使用访谈,以及在fMRI中进行SWM作业。

 

Tapert的研究宣称,在同一项空间工作记忆作业中,大量饮酒的青少年女性在大脑许多区域的活动量都不及不喝酒的控制组,这个差异也表现在其他有关注意力和工作记忆的测量上,而在男性的比较方面,虽也有轻微现象,但未有异常的能力低落。这也许代表着青少年女性对大量饮酒产生的负面影响特别地脆弱。

 

史丹佛医学大学的心理与行为科学教授Edith V. Sullivan提醒,同年龄的男女青少年在生理上属于不同的群体,需要分开并平行的研究,而酒精再加上发育中的大脑本身多方面功能,让正常的发展轨迹更添变数,这已经有性别差异。

 

Tapert同意有必要分别检视酒精使用的性别差异,特别是在青少年这个阶段,女性的大脑比男性还要早约1~2年开始发育,可以解释这项性别差异;另外,酒精也会使体内贺尔蒙的水準摆动,也是性别差异的一项解释,最后,即使是成年的男性与女性,在使用了相同份量的酒精之后,女性也会受到较大的负面影响,这关係到女性较慢的代谢速度、较高的体脂肪比率以及较轻的体重,这就像已经在成年的酗酒者中发现的-不论男女都会受到酗酒的负面影响,而且比起男性,女性的大脑对这些有害影响显得更加脆弱。

 

Sullivan表示:「无论如何,大量饮酒对于所有的年轻朋友来说都是一项危险的活动」,这项研究同时也提醒我们,如果若干年后,小自中学乃至大学的年轻人,都乐于享受这种茫茫然的快感的话,所要付出的代价将是认知和大脑功能的缺损,况且发展中的大脑功能目前还正在研究中,那为什幺还要做出会改变大脑正常的发展途径,还极有可能会让认知和动作技能停留在某一个阶段的事情呢?

 

 

 

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资料编译:胡柏先
本文作者:蔡宇哲
外电连结:Alcoholism: Clinical & Experimental Research (2011, July 15). Adolescent binge drinking can damage spatial working memory. ScienceDaily. link.
原始文献:Adolescent Binge Drinking Linked to Abnormal Spatial Working Memory Brain Activation: Differential Gender Effects. link.
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